Benefícios do goji berry para a saúde

Sensação entre os adeptos da alimentação balanceada, o goji berry apresenta vários benefícios. Confira.

A Lycium barbarum é um arbusto nativo das montanhas Himalaia, no Tibete, que fornece o goji berry, uma baga rica em aminoácidos que se destaca pelos benefícios na ajuda ao emagrecimento, fortalecimento da visão e do sistema imunológico, tem ação antioxidante e anti-inflamatória.

As altas concentrações de vitamina C (ácido ascórbico) e do complexo B (tiamina, riboflavina e piridoxina) já justificam a inclusão do goji berry na dieta regular. Mas as virtudes da fruta não param aí: ela é também um alimento termogênico, que acelera o metabolismo e melhora o desempenho esportivo.

Efeitos dietéticos

A fruta chegou ao Brasil como uma espécie de mágica para o emagrecimento. Antes de continuar neste assunto, é importante lembrar que nenhum alimento é capaz de fazer milagres: para perder peso, é necessário associar alimentação balanceada e prática regular de exercícios físicos.

No caso desta fruta tibetana, na verdade, não se trata de mágica: o suco de goji berry é capaz de reduzir a circunferência abdominal e aumentar as taxas metabólicas. A conclusão foi publicada no “Journal of The American College of Nutrition” em 2011. A pesquisa acompanhou voluntários que, durante 14 dias, ingeriram 120 ml do suco.

A vitamina C também auxilia na perda de peso. Indivíduos com quantidades adequadas deste nutriente apresentam um índice de eficiência 30% maior para oxidar gordura em sessões de exercícios de intensidade moderada.

As propriedades do goji berry

As características e benefícios do goji berry são impressionantes. Confira algumas delas:

• dos 20 aminoácidos principais, o goji berry fornece 19 (inclusive os oito classificados como essenciais para a vida humana);

• a fruta é a maior fonte conhecida de carotenoides, substâncias encontradas apenas nos vegetais, mas fundamentais para o metabolismo animal, uma vez que fortalecem o sistema imunológico. O goji berry apresenta maior concentração de betacaroteno do que a cenoura, uma das fontes mais recomendadas pelos nutricionistas;

• 100 gramas (uma xícara de chá) de goji berry in natura contêm mais vitamina C do que uma laranja. Não é recomendável o consumo excessivo da fruta seca, uma vez que os mesmos 100 gramas fornecem 2.500 mg de ácido ascórbico, e isto pode provocar desconfortos intestinais;

• as bagas fornecem 21 sais minerais vestigiais (elementos de que o corpo humano necessita em quantidades mínimas). Nove deles são importantes para a saúde humana, inclusive o germânio, com propriedades anticancerígenas.

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Mais nutrientes do goji berry

Sendo uma fonte tão importante de ácido ascórbico, o goji berry pode ser definido como um fornecedor de melhorias para o sistema imunológico (previne gripes e resfriados), para o humor, para reduzir o estresse e para o fortalecimento dos ossos e cartilagens.

A vitamina C também é importante para evitar o envelhecimento precoce da pele e para ampliar a absorção do ferro pela corrente sanguínea, reduzindo os riscos de anemia ferropriva. O ferro é responsável pela condução do oxigênio para o interior de todas as células do corpo humano.

Os carotenoides presentes no goji berry (especialmente o betacaroteno e a zeaxantina) são fundamentais para a saúde da pele e da visão – inclusive oferecendo proteção adicional para pessoas portadoras de fotofobia (sensibilidade extrema à luz), de acordo com pesquisa conduzida por especialistas Universidade de Sydney (Austrália).

Com relação ao complexo B:

• a vitamina B1 (tiamina) melhora o desempenho dos músculos, dos nervos e do coração, previne doenças intestinais e hepáticas, além de participar do metabolismo da glicose, o “combustível” do organismo;

• a vitamina B2 (riboflavina) está associada à prevenção de cânceres colorretais e do colo do útero, ao combate da acne, ao fortalecimento dos tendões e articulações, ao desenvolvimento embrionário adequado e à liberação eficiente de alguns neurotransmissores, como a adrenalina, que melhora as respostas em situações de estresse;

• a vitamina B6 (piridoxina) protege os neurônios (as células do sistema nervoso), fortalece o sistema imunológico, previne doenças cardiovasculares, alivia os sintomas da depressão, ansiedade e TPM (tensão pré-menstrual) e alivia os sintomas da artrite e as síndrome do túnel do carpo. Além disto, também atenua os enjoos matinais comuns no início da gravidez.

Mais substâncias

A relação dos benefícios do goji berry ainda não terminaram. A fruta é rica em:

• ácidos graxos essenciais – não são produzidos pelo nosso mecanismo e, por isto, precisam ser adquiridos através da alimentação. Estas gorduras são necessárias para a síntese dos hormônios e para regular o funcionamento do sistema nervoso;

• betaína – ajuda a aumentar o movimento intestinal. O fígado utiliza este aminoácido para produzir colina, vitamina do complexo B que reduz a gordura estocada neste órgão. Durante a gravidez, a colina participa da formação do cérebro embrionário;

• beta-sistoterol – reduz o colesterol ruim e possui propriedades imunomodeladoras, hipoglicêmicas e anti-inflamatórias (estas últimas ajudam a reduzir a celulite). Estudos indicam que este fitosterol pode melhorar o desempenho sexual masculino;

• cyperone – é um fitonutriente com benefícios comprovados para o coração e para a corrente sanguínea, inclusive com regularização da pressão arterial;

• fisalina – apresenta ação anti-inflamatória (especialmente para peles sensíveis). A droga sintética é utilizada no tratamento da hepatite B;

• potássio – participa da dilatação dos vasos sanguíneos e garante o bom funcionamento do sistema circulatório, impedindo inclusive a formação de coágulos.

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